Taspar Laptop

Foto met dank aan Flickr

Gescheidenis van de laptop

Laptops zijn kleine draagbare computers met een opklapbaar scherm en een ingebouwd, plat toetsenbord. Een laptop of notebook is een kleine en handzame computer die je heel gemakkelijk overal mee naartoe kunt nemen. Door het lage gewicht en het kleine formaat kun je met deze computers overal een werkplek creëeren. Zolang je maar een bureau, internetverbinding (Wifi) en een stopcontact hebt, dan kun je er met een draagbare computer aan de slag.

De commerciële laptops zoals we die vandaag de dag kennen zijn ontwikkeld in de jaren '80 en '90 van de 20e eeuw. Ze volgden op de ontwikkeling van de reguliere desktop computers die toen nog groot, zwaar en onhandig waren. Er was behoefte ontstaan aan een kleiner soort machine die compact was en makkelijk verplaatst kon worden. Hierdoor begon men met de ontwikkeling van de draagbare machines die we nu kennen als laptops.

Laptops worden eigenlijk al ontwikkeld sinds de jaren '60 van de vorige eeuw. De eerste exemplaren van deze draagbare computers waren echter niet specifiek bedoeld voor commercieel gebruik. Het duurde nog tot het einde van de jaren '80 voordat de eerste commerciële mobiele computers op de markt gebracht werden.

Deze computers zagen er destijds heel anders uit dan de hedendaagse laptops. Ze waren zwaar en onhandig, met een klein scherm waar je nauwelijks iets op kon zien. De Osborne 1, die 10 kilo woog, was één van de eerste draagbare computers van dit type die op de markt gebracht werden. In 1982 werd een computer uitgebracht die meer weg had van de hedendaagse notebooks: de GRID Compass .

De prijs van deze eerste commerciële draagbare computer was ruim 8.000 dollar. Daardoor kwam deze compacte computer vooral terecht op de bureau's van wie zich dat kon veroorloven, zoals managers en de Amerikaanse overheid. Voor de meeste werknemers was zo'n duur exemplaar niet weggelegd.

Halverwege de jaren '80 kwam daar een einde aan toen fabrikanten zoals Toshiba meer betaalbare notebooks op de markt ging brengen. Sindsdien zijn de draagbare computers technisch steeds verder verbeterd. Ze zijn inmiddels een heel stuk lichter, compacter en sneller dan hun voorgangers. Door massaproductie zijn de prijzen sterk verlaagd waardoor laptops nu voor iedereen beschikbaar zijn.